Reino Animal

1 06 2008

 

“Con más de 2 millones de diferentes tipos de animales, el Reino Animal es el más grande de los reinos. Pero cuando se piensa en “animal”, ¿qué imagen viene a la mente? Mientras los mamíferos, pájaros, reptiles, anfibios y peces son los animales más conocidos por todos nosotros, aproximadamente la mitad de los animales en la Tierra pertenecen a un grupo de animales conocidos como “artrópodos”. Los artrópodos incluyen animales como los ciempiés, los cangrejos, los insectos y las arañas”. Con más de un millón de especies de artrópodos sobre la Tierra debemos volver a repasar las diversas criaturas del reino animal.

¿Cómo podemos distinguir a un ser vivo perteneciente al reino Animal?

Con una variedad de animales tan grande, es difícil imaginar que tienen todos ellos en común:

 

Reino

Número de células

Tipo de células

Nutrición

Animalia

Multicelular

Eucarionte

Heterótrofo

Además, todos los animales requieren de oxígeno para sus metabolismos, pueden sentir y responder al medio ambiente, y tienen la capacidad de reproducirse sexualmente (aún cuando también se pueden reproducir asexualmente).

Los organismos del reino Animal se dividen en dos grandes grupos según la existencia de columna vertebral y esqueleto interno articulado:

 

Los Vertebrados

Los vertebrados son un grupo de animales con un esqueleto interno articulado, que actúa como soporte del cuerpo y permite su movimiento.

Tienen las siguientes características:

  • Presentan columna vertebral, que permiten algunos movimientos y les dan cierta flexibilidad.
  • El cuerpo se dividide en cabeza, tronco y extremidades.
  • Sexo diferenciado (Macho y hembra).

Los vertebrados se clasifican en cinco clases:

Mamíferos:

 

  • Tienen su cuerpo cubierto de pelo.
  • Sus extremidades tienen generalmente forma de patas, que les permiten desplazarse. Los mamíferos acuáticos tienen sus extremidades transformadas en aletas y los mamíferos voladores poseen membranas en sus extremidades anteriores que les sirven de alas.
  • Su temperatura corporal es constante, es decir, la temperatura de su cuerpo no varia si cambia la temperatura exterior. Decimos que son animales de sangre caliente.
  • Respiran por pulmones, que les permiten tomar el oxígeno del aire. Los mamíferos acuáticos, como el delfín, necesitan salir a la superficie del mar para tomar oxígeno del aire.
  • Su boca tiene labios y dientes. Los labios permiten succionar la leche al mamar sin causar daño. Algunas ballenas no tienen dientes, sino unas finas láminas llamadas barbas.

Aves:

  • Su cuerpo está cubierto de plumas.
  • Sus extremidades anteriores tienen forma de alas. Las aves vuelan gracias a los movimientos de sus alas, aunque algunas aves no son capaces de volar, como las avestruces o los pingüinos.
  • El esqueleto es muy ligero, ya que los huesos son huecos. Además, algunas aves poseen unas bolsas, llamadas sacos aéreos, que están llenas de aire y facilitan el vuelo.
  • La temperatura corporal es constante, es decir, son animales de sangre caliente.
  • La boca posee un pico sin dientes, que varía mucho de unas especies a otras según su alimentación.

Peces:

  • Su cuerpo está cubierto de escamas.
  • Sus extremidades tienen forma de aletas. Su cuerpo termina en un aleta más fuerte que forma la cola.
  • Su esqueleto es el más sencillo de los vertebrados. La mayoría de los peces tienen esqueleto óseo, con huesos en forma de espina. Algunos peces, como el tiburón y la raya, tienen un esqueleto cartilaginoso, formado por piezas más blandas y flexibles que los huesos, llamadas cartílagos.
  • La temperatura corporal es variable, es decir, depende de la temperatura del agua en la que se encuentran. Por eso decimos que son animales de sangre fría.
  • Casi todos los peces tienen vejiga natatoria, que es como una bolsa llena de aire que evita que se hundan.
  • Los peces respiran por branquias, que son un grupo de finas láminas dispuestas en varias hileras. Las branquias están situadas detrás de la cabeza, y les permiten obtener el oxígeno disuelto en el agua.

Anfibios

  • Su piel está desnuda y húmeda.
  • Sus extremidades son patas musculosas, que les permiten nadar o saltar.
  • La temperatura corporal es variable, es decir, son animales de sangre fría.
  • Las crías nacen en el agua y respiran por branquias, mientras que los adultos viven en la tierra y en el agua, y respiran por la piel y por los pulmones.
  • Se alimentan de insectos, lombrices y otros pequeños animales.
  • Son ovíparos: se reproducen por huevos. La fecundación suele ser externa. La hembra pone los huevos en el agua y el macho los fecunda. en el agua los huevos se pegan unos a otros, y forman voluminosos racimos.

Reptiles

  • Su cuerpo está cubierto de escamas.
  • Sus extremidades tienen forma de patas, que suelen ser muy cortas. Algunos reptiles, como las serpientes, no tienen patas.
  • Su temperatura corporal es variable, es decir, son animales de sangre fría. Por ello suelen vivir en ambientes cálidos, y se aletargan durante el invierno.
  • La mayoría son carnívoros. En la boca suelen tener muchos dientes, todos del mismo tamaño, con los que retienen a sus presas.
  • Son ovíparos, es decir, se reproducen por huevos.
  • Su fecundación es interna. El macho se aparea con la hembra y se forman huevos fecundados. la hembra pone los huevos sobre la hierba o los entierra.
  • Algunos reptiles, como la víbora, son ovovivíparos: Los huevos se abren dentro del cuerpo de la madre y nacen las crías vivas.

 

 

Invertebrados

La mayoría de los animales del planeta son invertebrados. Se dice que 95 de cada 100 animales son invertebrados. Estos organismos carecen de columna vertebral y esqueleto interno articulado.

Artrópodos

Insectos

Cuerpo seccionado en 3 partes; 3 pares de patas (abeja, avispa, chinita, zancudo, mosca, saltamontes, hormiga, piojo, luciérnaga, mariposa, escarabajo)

Arácnidos

Cuerpo seccionado en 2 partes; sin antenas; 4 pares de patas (araña, garrapata, escorpión)

Crustáceos

Cuerpo generalmente seccionado en 2 partes; más de 8 patas (jaiva, cangrejo, langosta, camarón, krill, pulga de mar)

Miriápodos

Cuerpo segmentado en varias partes, cada una con 2 ó 4 patas (ciempiés, milpiés)

Moluscos

Cuerpo blando, pueden no tener concha o tener una o dos, hay terrestres y acuáticos (almeja, loco, ostra, lapa, chorito, ostión, macha, calamar, pulpo, babosa, caracol)

Equinodermos

Piel áspera y calcárea, cuerpo espinudo (estrella de mar, holoturia, antedón)

Anélidos

Cuerpo blando, alargado y dividido en anillos (lombriz, sanguijuela)

Espongiarios

No tienen sistema nervioso, ni músculos ni órganos sensoriales. Se reproducen tanto de forma asexual (gemación) como sexualmente. Son animales acuáticos, sobre todo en el mar. Ejemplos: Regadera de Filipinas (Euplectella), Esponja de baño (Spongia officinalis), Axinella, Haliclona mediterránea, Naranja de mar (Tethya)

Celentéreos

Presentan dos estructuras corpóreas: pólipo y medusa. El pólipo se reproduce por gemación y la medusa sexualmente. (Hidras, medusas, corales, madréporas)

Platelmintos

Su nombre significa “gusanos planos” por derivación del griego. Son capaces de desplazarse por sí mismos y reproducirse por apareamiento. (Planaria,Bipalium, Schistosoma mansoni)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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